La gestion de votre PME pendant une période de croissance

Kalen Emsley, 24 ans, est cofondateur et chef du marketing à Ten Tree. Kalen est diplômé de la Richard Ivey School of Business depuis le début de 2011. Pendant ses études à l’université, il a acquis de l’expérience en foresterie alors qu’il dirigeait l’entreprise Greenfield Carbon Offsetters inc.


Q : Vous avez parlé du grand saut que votre entreprise a fait après votre apparition à l’émission Dragon’s Den. Comment avez-vous été en mesure de gérer une telle croissance en une si courte période de temps, tout en maintenant votre « culture » d’entreprise? Qu’avez-vous appris sur vous-même et sur votre entreprise durant cette période?
R : Grâce à mes parents (qui sont des entrepreneurs), à mon école et à un apprentissage par essais et erreurs, j’ai appris trois choses sur la gestion de cette croissance remarquable :

(1) S’en tenir à ses points forts. Nous avions l’habitude d’emballer toutes les commandes reçues en ligne et expédiées aux magasins. Éventuellement, nous avons pensé à démarrer notre propre établissement d’emballage et à générer des revenus supplémentaires provenant de l’expédition. À la base, nous sommes une entreprise de vêtements, pas un centre d’emballage. Par conséquent, nous ne devrions donc pas tenter de l’être. Tout notre temps et tous nos efforts devraient être centrés sur la croissance de la marque Ten Tree.

(2) Garder ses finances en ordre. Vous devez tenir une bonne comptabilité dès le départ et surveiller la santé financière de votre entreprise. Si vous ne connaissez pas l’état de vos finances aujourd’hui, vous ne pourrez pas établir d’objectifs pour demain.

(3) Se concentrer sur son avantage concurrentiel. Nous sommes une entreprise de vêtements écologiques. Nous devons maintenir notre attention sur les arbres et sur l’environnement d’abord, et ensuite sur des vêtements de haute qualité; tout le reste vient après.


Q : À quels défis nouveaux et inattendus avez-vous fait face, depuis que vous êtes une entreprise établie et en expansion?
R : Il y a trois principaux défis auxquels nous avons fait face, depuis que notre entreprise est davantage établie :

(1) Exigences en capitaux – Au début, il était facile d’obtenir du financement auprès de membres de la famille et d’amis. Toutefois, à mesure que notre entreprise s’établissait davantage, nous avions besoin de beaucoup plus d’argent. Nous devions passer beaucoup plus de temps à établir des relations avec des banques et d’autres institutions financières.

(2) Espace – À mesure que croît votre entreprise, vous engagez de plus en plus de personnel et vous avez inévitablement besoin de plus d’espace. Le fait de passer d’un bureau de petite taille à un plus grand est excitant en soi, mais aussi plus coûteux et plus difficile sur le plan de la planification.

(3) Procédés – À titre d’entreprise à croissance rapide, nous sommes habitués à accorder à chacun la liberté de prendre ses propres décisions et d’accomplir les choses rapidement. À mesure que votre entreprise croît et embauche plus de personnel, la mise en œuvre de procédés pour vous assurer de prendre les bonnes décisions nécessite un ajustement important.


Q : Comment avez-vous établi des objectifs durant cette période de croissance, et comment avez-vous été en mesure de maintenir la concentration et l’implication de votre personnel?
R : L’établissement d’objectifs durant une période de croissance ne peut se faire que si vos états financiers sont à jour. Nous avons créé un modèle financier et avons été en mesure d’établir des objectifs et des cibles mesurables. Nous avons ensuite réparti les rôles pour que chacun puisse être responsabilisé. À titre d’équipe, nous avons un certain nombre d’objectifs et nous célébrons chaque réalisation. Plus la cible est importante, plus la récompense est grande.


Q : Selon vous, quels sont les trois éléments les plus importants à considérer lorsque vous vous apprêtez à aborder la prochaine étape?
R : Notre entreprise continue de croître rapidement. Nous devons donc :

(1) Maintenir notre concentration. Nous devons continuer d’axer nos efforts sur la marque et ne pas perdre de vue notre énoncé de mission.

(2) Demeurer motivés. Quand il se passe beaucoup de choses, les membres du personnel peuvent soit devenir plus motivés et travailler plus fort, soit perdre leur motivation et se laisser porter par l’équipe. Nous devons donc responsabiliser tout le monde.

(3) Rester organisés. Beaucoup de renseignements circulent dans notre base de données. Nous devons donc nous assurer que toute cette information demeure très organisée et facile à trouver.

Mais la chose la plus importante, c’est d’avoir du plaisir dans le processus. L’exploitation d’une entreprise ne se limite pas aux heures d’ouverture habituelles. Cela occupe votre esprit 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Voilà pourquoi vous devez vous assurer de vous rémunérer correctement et d’aimer votre travail.


Q : Si vous aviez la possibilité de refaire les choses, que feriez-vous différemment?
R : Si nous pouvions recommencer, je pense qu’il y a trois choses que je ferais différemment :

(1) Les problèmes font partie du processus. Nous avions l’habitude de tout prendre au sérieux et nous nous sentions obligés d’agir en toute circonstance, créant un stress énorme. Durant notre période de croissance, nous nous sommes rendu compte qu’il y aura toujours des problèmes et qu’il faut rester calme pour les affronter. Des obstacles, il y en aura toujours et pour tout le monde. Les fournisseurs, les clients, etc. comprendront et collaboreront avec vous.

(2) Suivre de près l’évolution de nos finances. La plupart du temps, lorsque vous démarrez une entreprise, vous êtes tellement occupés à vendre, que vous oubliez de tenir compte d’éléments comme les reçus, la facturation ou les taxes. Il est pourtant important de le faire dès le premier jour.

(3) Embaucher plus rapidement. Lorsque vous démarrez une nouvelle entreprise, vous tentez d’en faire le plus possible, et vous avez l’impression que vous pouvez tout faire. Eh bien, nous nous sommes rendus jusqu’à l’épuisement avant d’avoir recours à de l’aide. Nous aurions dû le faire plus tôt.